Juego rudo

El Proyecto anti-inmigración Minuteman desató una avalancha de imitadores. Algunos realmente dan miedo.

El fundador de los Minutemen de California, Jim Chase, supervisa su proyecto, destinado a prevenir el ingreso de 'bárbaros extranjeros' por la frontera EE.UU.-México.

LOS MINUTEMEN DE CALIFORNIA
También denominados California Border Watch (Vigilancia Fronteriza de California) y United States Border Patrol Auxiliary (Auxiliar de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos), el grupo de Minutemen de California fue fundado por James Chase, un veterano de Viet Nam que dice que fue herido seis veces en combate y luego trabajó para el Servicio Postal de los Estados Unidos hasta que una crisis nerviosa lo obligó a jubilarse en 1997.

 

Chase era un destacado miembro del Proyecto Minuteman original en Arizona hasta que se lesionó a mediados de abril al caerse de un risco. Después de recuperarse de sus lecciones, Chase lanzó los Minutemen de California con un sitio web en el que convocaba a "todos aquéllos que no quieran que sus familias sean asesinadas por Al Qaeda, inmigrantes ilegales, extranjeros ilegales colonizadores, delincuentes extranjeros ilegales, bárbaros extranjeros, contrabandistas de droga disfrazados de Ninjas" y "cobardes desadaptados Aztlan y peleles Che Guevara de calzones rosados, más despreciables que excremento de ballena, que deberían ser dados como alimento al chupacabra". Chase declaró que, a diferencia de Gilchrist y Simcox, quienes por lo menos formularon una política de portar sólo pistolas durante su Proyecto Minuteman en Arizona (aunque pocas veces la aplicaron), él permitiría que sus reclutas de California lleven libremente rifles de caza, rifles de asalto y escopetas, y también recomendaba llevar "bates de béisbol, pistolas paralizantes y machetes".

Gilchrist y Simcox rápidamente repudiaron el grupo de Chase.

"El Sr. Chase no tiene derecho a usar el nombre del Proyecto Minuteman", declaró Gilchrist en junio. "El Sr. Chase tampoco tiene permiso para sacar provecho de la trayectoria del Proyecto Minuteman registrada en abril en Arizona para ninguna iniciativa futura de vigilancia fronteriza".

¿Quién dice? Gilchrist y Simcox no tienen autoridad legal para regir los actos de Chase. No tienen derecho de autor sobre el concepto de ir a la frontera portando armas de fuego para cazar inmigrantes. El movimiento que habían creado rápidamente se había salido de control, y Chase se negaba a obedecer sus órdenes.

"Ya sé lo que dicen: que soy un pillo, que soy un Rambo, que deseo volarse los sesos a la gente", contestó Chase en una entrevista en el San Diego Union-Tribune en junio. "Soy todo paz y amor en comparación con Gilchrist y Simcox."

Simcox se ha seguido distanciando de Chase. Pero cuando los Minutemen de California lanzaron su primera operación cerca de Campo, un pequeño pueblo de frontera, el 16 de julio, Gilchrist estaba allí para demostrar su respaldo. La sede de Chase era el salón de los Veteranos de Guerras Extranjeras (Veterans of Foreign Wars, VFW) en Campo. Fue sitiado dos veces ese día por una revoltosa turba de manifestantes anti-Minutemen que rodearon el edificio. Cuando Chase y Gilchrist salieron, los manifestantes se les enfrentaron y les gritaron, "¡Váyanse, racistas!"

Esa noche, una banda de Minutemen fuertemente armados amenazó con disparar a un grupo de manifestantes que se encontraba en una colina con vista a su puesto de guardia, que iluminaban a los vigilantes con una linterna y exclamaban saludos socarrones a través de un megáfono. Los manifestantes, que estaban armados únicamente con una cámara de video, capturaron la confrontación en una escalofriante filmación nocturna que recuerda las imágenes de "Proyecto Blair Witch". Primero, un Minuteman gritaba desde la oscuridad: ¡Les voy a aclarar esto! ¡Estamos armados y nos defenderemos!. ¡Si vienen para acá, abriremos fuego de ser necesario!. ¡Salgan de ahí y lárguense!"

Uno de los manifestantes vociferó un comentario sarcástico, tras el cual un Minuteman respondió acaloradamente : "¡Te partiré el culo de un disparo!"

Un manifestante preguntó, "¿Nos están amenazando?"

"Escuchen, hijos de puta, ¿quieren jugar? ¡Juguemos, entonces, carajo!"

Cuando se oyeron sonidos de hombres subiéndose a camionetas, portazos y motores en marcha, los manifestantes se retiraron de la colina.

Dos días más tarde, Gilchrist emitió un "llamado de emergencia para refuerzos en Campo" a todo el país que circuló rápidamente en los sitios web anti-inmigración y de supremacía blanca. "Deben estar advertidos de que pandillas de adversarios anti-estadounidenses beligerantes y mortalmente amenazantes que nos acechan y se enfrenten con los Minutemen de California los ATACARÁN físicamente si son más que ustedes. Repito, los ATACARÁN físicamente", escribió Gilchrist. "Manténganse en grupos y estén armados CONFORME A LA LEY."

El 23 de julio, la misma noche en que los dos mexicanos fueron heridos por disparos de rifles a lo largo de la frontera de los Estados Unidos, una banda de cinco Minutemen de California informó que dos francotiradores posicionados en una colina al sur de la frontera habían abierto fuego contra ellos y que les habían gritado en inglés "¡Los mataremos, cabrones!", antes de lanzar dos disparos. Un periodista del Orange County Register que estaba "infiltrado" en la patrulla de vigilantes confirmó el relato, aunque el hecho de que los francotiradores realmente estuvieran apuntando a los Minutemen es un tanto cuestionable, ya que los disparos de AK-47 dieron en la verja alta de la frontera cerca de allí.

Incluso después del pedido de refuerzos de Gilchrist, los Minutemen de California llegaron a ser, como máximo, menos de 100. Para cuando terminaron su primera operación a principios de agosto, habían logrado atrapar a sólo tres inmigrantes ilegales, dos de los cuales había recogido Chase cuando éstos pedían un aventón.

Pero Chase no ha terminado su labor, ni mucho menos. El comienzo del siguiente evento de los Minutemen de California estaba programado para el 9 de octubre, coincidiendo con las patrullas de ciudadanos autorizadas por Simcox en Nuevo México y Texas.

"Si no es racista y no tiene deseos de dañar a los inocentes inmigrantes, venga e inscríbase", publicó Chase en su sitio web en agosto." "Recuerde: Somos tan inofensivos como una paloma."

AMIGOS DE LA PATRULLA FRONTERIZA
El grupo Amigos de la Patrulla Fronteriza, fundado por Andy Ramirez, un ex arquero de hockey de las ligas menores que se presentó sin éxito como candidato a la asamblea estatal de California dos veces en la década de 1990, tiene su sede en San Diego, California, y se supone que comenzará sus operaciones a lo largo de la frontera del sur de California el 16 de septiembre, el Día de la Independencia de México.

La retórica de Ramirez es mucho más humanitaria que la de otros organizadores de patrullas fronterizas de ciudadanos, que se refieren siempre a los inmigrantes mexicanos y centroamericanos como "invasores" y "el enemigo". En su sitio web, Ramirez afirma: "La élite de México debe reformar ahora su nación y compartir su riqueza y reformar su economía de manera que sus ciudadanos puedan encontrar esperanza y prosperidad en su país, sin necesidad de ser esclavizados y explotados después de que ingresan ilegalmente en nuestro país."

Pero a pesar de la simpatía que profesa por sus vecinos del sur, Ramirez ha reclutado activamente a voluntarios de los Amigos de la Patrulla Fronteriza (Friends of the Border Patrol, FBP) de entre las filas de la Coalición de California para la Reforma Inmigratoria (California Coalition for Immigration Reform), un grupo de odio cuya presidente, Barbara Coe, ha descrito a los mexicanos repetidas veces como "salvajes". Ramirez también ha anunciado que FBP está uniendo fuerzas con el extremista anti-inmigración y teórico de la conspiración Glenn Spencer, otro líder de un grupo de odio, quien en mayo predijo que la inmigración ilegal llevaría pronto a una guerra racial. "Gracias a la burda mala administración de nuestro gobierno, los estadounidenses van a estar peleando por su nación en las calles de sus propias ciudades", afirmó Spencer. "Muchos no van a sobrevivir a este conflicto. Miles morirán." Según Ramirez, Spencer apoyará a FBP en septiembre con el vehículo de reconocimiento aéreo sin tripulación "BorderHawk" de Spencer y "otros de sus dispositivos de alta tecnología".

Este verano, Ramirez participó en un duelo público con el grupo anti-inmigración Save Our State (Salvemos Nuestro Estado) de Joe Turner, a quien acusó de defender la violencia y no denunciar las repetidas apariciones de figuras neonazi en sus manifestaciones (vea la barra lateral).

Originalmente, Ramirez había planeado liderar a los Minutemen de California junto con Jim Chase. Pero en mayo Ramirez dijo que se estaba desvinculando de Chase porque Chase avalaba el uso de la violencia y había sugerido que desplegaran francotiradores a lo largo de la frontera en forma secreta. Chase ha negado esta acusación, afirmando que sólo fue un malentendido. Ramirez insiste en que entendió bien lo que Chase dijo.