Kris Kobach, 41
Kansas City, Mo.

El hombre que se encuentra detrás de varias de las leyes profundamente defectuosas en contra de los inmigrantes ilegales que se aprobaron, recientemente, es Kris Kobach, el "experto nacional en ley constitucional" que trabaja para el Instituto de Reforma de la ley de inmigración (IRLI, Immigration Reform Law Institute). IRLI es el brazo legal de la Federación por una reforma en la inmigración estadounidense (FAIR, Federation for American Immigration Reform), que el Centro de Leyes sobre Pobreza del sur ha considerado, recientemente, como un grupo xenófobo nativista. En IRLI, Kobach ha sido uno de los principales instigadores detrás de las ordenanzas en Branco, Texas y Hazelton, Pa. de Farmer, entre otros lugares, que buscan penalizar a aquellos que ayudan y apoyan "extranjeros ilegales".

Las leyes no se han hecho bien. La ordenanza Hazelton, realizada por Kobach y el abogado de IRLI, Michael Hethmon, fue derribada el año pasado por un juez federal quien también le cobró a la ciudad todos los honorarios legales. "Todo lo que él ha hecho ha sido un error", comentó Mira Mdivani, una abogada especialista en inmigración de Kansas, a The Pitch en enero de 2007.

Antes de unirse a IRLI, Kobach sirvió como consultor sobre inmigración del Abogado de los Estados Unidos, John Ashcroft, y luego tuvo a cargo los esfuerzos del Departamento de Justicia por ajustar la seguridad de la frontera luego de los ataques del 9/11. Allí, desarrolló un programa (El Sistema de registro de entrada-salida de seguridad nacional) que exigía un monitoreo de cerca de los hombres de las Arabia y las naciones musulmanas, hasta residentes legales de los Estados Unidos. El programa colapsó debido a las quejas por sus características raciales y discriminadoras.

En 2004, Kobach se postuló para ocupar un puesto en el Congreso. (Al mismo tiempo trabajó en una demanda de FAIR contra una ley de Kansas que otorgaba matrículas a residentes del Estados a los hijos de inmigrantes indocumentados. La demanda quedó anulada). Kobach perdió por el 11 por ciento de los puntos luego de que su oponente lo acusó de estar relacionado con los supremacistas blancos.

Kobach también ha enseñado derecho constitucional y sobre inmigración desde 2003 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Missouri-Kansas, pero ha sido atacado allí por su predisposición en contra a la inmigración. En enero de 2007, por ejemplo, aparecieron panfletos en el campo universitario que acusaban a Kobach por haber "inflado" sus credenciales y haber elaborado una mala ley. En le aula, utiliza como texto un libro controversial por el profesor de ciencias políticas, Samuel Huntington que afirma que los inmigrantes de hoy "dividirán a los Estados Unidos en dos pueblos, dos culturas, dos lenguas".

Kobach, quien en 2007 se convirtió en el presidente del Partido Republicano de Kansas, es un fundamentalista cristiano de ultraderecha. Durante su campaña de 2004, acusó a su oponente de estar asociado con grupos que apoyaban a la "pedofilia homosexual". Se refería a la Campaña de Derechos Humanos, una organización gay de derecha que jamás ha estado ni cerca de apoyar la pedofilia.