Robert Crooks, 58
Campo, Calif.

Para la mayoría de los Minutemen, los grupos armados de la frontera entre Estados Unidos y México es un pasatiempo de fin de semana. Para Robert "perrito" Crooks, 58, es una forma de vida. El irascible hombre de 58 años literalmente tiene su hogar en la frontera, vive en un vehículo para acampar con un baño portátil en la cima de una colina desierta al oeste del Patriot Point 242, el obelisco de piedra en California que marca el fin sureño del Pacific Crest Trail. "Estamos jugando al rey de la colina, y hasta ahora yo soy el rey", presume Crooks en uno de los tantos videos promocionales producidos por él mismo.

Crooks, un pescador comercial retirado de Oregon, comenzó el campamento en mayo de 2006. Su pequeña empresa, los Mountain Minutemen, también conocida como Patriot Point Posse, es una de las facciones delincuentes duras de Minutemen que operan en la escabrosa frontera entre Campo y Jacumba, California. En un momento, Crooks también era la cabeza de las operaciones de Campo para el Proyecto Minuteman. Pero su tendencia a insultar y disparar lo ha convertido en persona no grata entre los líderes de Minutemen quienes se encargan de la cobertura de los medios principales.

Por ejemplo, en julio de 2007 Crooks distribuyó un video escalofriante que parecía mostrar a inmigrantes mexicanos cazados y asesinados por francotiradores de Minuteman utilizando una mira telescópica con visión nocturna. Luego de que Intelligence Report publicara el video, Crooks les contó a los investigadores de las fuerzas del orden que él y otro Minuteman lo habían presentado porque "ya estamos viejos y aburridos". El líder del Proyecto Minuteman, Jum Gilchrist, luego prohibió a los miembros del grupo que tengan contacto con Crooks, y afirmó, públicamente, que ya no le proporcionaría suministros a Crooks.

Mientras que el Proyecto Minuteman y la mayoría de los grupos de patrullas de frontera de civiles similares han detallado que "los procedimientos operativos estándares", las normas de implicación de Mountain Minutemen, como aparece en el sitio Web del grupo, son básicas: "No dispare a nadie a quien no deba dispararle".