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Advocates: Communities Hang in the Balance as Florida Denies Equal Access to Critical, Life-saving Resources Amid Pandemic

In violation of anti-discrimination provisions of the Civil Rights Act, Florida fails to provide limited-English proficient individuals with equal access to federally funded programs  

Versión española abajo. / Ayisyen vèsyon kreyòl anba a.

TALLAHASSEE, Fla. – Today, a coalition of nearly 40 immigrant rights organizations are calling on Florida Governor Ron DeSantis and other state leaders to answer for the state’s lack of federally funded emergency resources made available to limited-English proficiency (LEP) individuals throughout Florida as the COVID-19 pandemic ravages the state. 

Advocates warn that the shocking absence of critical resources made accessible to the state’s large LEP populations violates Title VI of the 1964 Civil Rights Act and its implementing regulations, including Executive Order 13166. On the ground, the lack of resources has led to confusion and distress as entire LEP communities are left in the dark. 

“My daughter got sick and we went to the hospital,” described Doña Elba, a client of the Rural Women's Health Project (RWHP) who is a monolingual Spanish-speaker. “They said she didn’t have Coronavirus, but they never did a test or anything. Two days later my husband woke up with a fever and a cough. I was panicked.” Doña Elba is one of tens of thousands of LEP individuals across the state who have been denied equal access to critical information. “I couldn’t get information in Spanish about Coronavirus symptoms or anything,” continued Doña Elba. “The lack of information in Spanish is horrible. There are so many of us here and we need information to know where to go to take care of ourselves.”

Florida officials tasked with the administration of federally funded programs and activities that provide essential benefits or services to Florida communities have shirked their responsibility to provide crucial resources to the state’s large LEP communities. According to the letter, areas in need of significant improvement include the Florida Department of Health and the State of Florida COVID-19 Information-Line. 

“In these times, where knowledge is critical to curbing the spread of the COVID-19 pandemic, it is imperative to provide prevention information in a clear and concise manner to all residents of the community and country,” said Ricardo Alcalá, Co-organizer of Madres Sin Fronteras, one of the groups behind the letter. “Therefore, we are worried in our community that we cannot carry out prevention recommendations. We do not have the specific safety and prevention guidelines for essential activities in Spanish,” continued Alcalá. 

“COVID-19 requires a united effort to overcome,” said Robin Lewy, Director of Programming at RWHP. “The inequity that the lack of compliance with providing information in other languages creates will be reflected in the unjust impact of this pandemic,” continued Lewy. “We are in a crisis and not making this information easily accessible is neglecting to serve the entire community. Of concern is the lack of information in Spanish and Creole which reduces our ability to put the virus behind us.” 

Statistics from the U.S. Census Bureau’s 5-year estimates from the 2014-2018 American Community Survey (ACS) show that almost 20.5 percent of Floridians are foreign born; 29.1 percent speak a language other than English at home, with Spanish (20% percent) and Haitian Creole (2 percent) among the most prevalent. 43 percent of Spanish speakers in Florida are LEP. Many LEP individuals in Florida are essential agricultural workers risking their lives to keep grocery shelves stocked amid the pandemic. 

"Farmworkers in Florida are essential workers,” said Antonio Tovar, General Coordinator for Farmworkers Association of Florida. “The majority are also immigrants from other countries whose first language is other than English. It is imperative that those whose hard work is keeping Florida residents fed during this crisis, and every day throughout the year, have important information in their own languages to protect themselves, their families, and their communities during this dangerous pandemic,” continued Tovar. “It is not only the right and just thing to do, it is the rational thing to do."

In addition to Governor Ron DeSantis, recipients of the letter include Department of Health State Surgeon General Scott Rivkees, Division of Emergency Management Director Jared Moskowitz and Department of Education Commissioner Richard Corcoran. 

“Given the significant number of LEP Floridians, it’s crucial that state, county, and local agencies that are recipients of federally funded resources fulfill their legal obligation to ensure that LEP individuals have access to vital information and emergency aid,” said Luz Lopez, Senior Supervising Attorney with the Southern Poverty Law Center (ACPL) Action Fund. “While COVID-19 does not discriminate in its path of illness and death, we are witnessing communities of color, and linguistically-isolated communities in particular, suffer disproportionately from its harmful effects and consequences,” continued Lopez. 

The letter sent today can be viewed here. 
 

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Defensores: Las comunidades se mantienen en la balanza mientras Florida niega el acceso equitativo a recursos críticos que salvan vidas en medio de una pandemia
En violación de las disposiciones contra la discriminación de la Ley de Derechos Civiles, Florida no proporciona a las personas con dominio limitado del inglés el mismo acceso a los programas financiados por el gobierno federal. 
 

TALLAHASSEE, Fla. –– Hoy, una coalición de casi 40 organizaciones de los derechos de los inmigrantes hacen un llamado al gobernador de Florida, Ron DeSantis, y a otros líderes estatales para que respondan por la falta de recursos de emergencia financiados por el gobierno federal para personas con dominio limitado del inglés (LEP por sus siglas en inglés) en toda Florida mientras el estado sufre los estragos de la pandemia COVID-19. 

Los defensores advierten que la sorprendente ausencia de recursos críticos accesibles a las numerosas poblaciones LEP del estado viola el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y sus reglamentos de implementación incluida la Orden Ejecutiva 13166. La falta de recursos ha generado confusión y angustia ya que comunidades LEP enteras han quedado en la oscuridad.

“Mi hija se enfermó y fuimos al hospital”, describió doña Elba, una cliente de Proyecto de Salud para la Mujer Rural (RWHP por sus siglas en inglés) y que solo habla español. Dijeron que no tenía Coronavirus, pero nunca le hicieron una prueba ni nada. Dos días después, mi esposo se despertó con fiebre y tos. Entré en pánico”. Doña Elba es una de las decenas de miles de personas LEP en todo el estado a las que se les ha negado el acceso equitativo a la información crucial, “No pude obtener información en español sobre los síntomas del coronavirus ni nada”, continuó doña Elba. “Es horrible la falta de información en español. Hay tantos de nosotros aquí y necesitamos información para saber a dónde ir para cuidarnos”.

Los funcionarios de Florida encargados de la administración de programas y actividades financiadas por el gobierno federal que brindan beneficios o servicios esenciales a las comunidades de Florida han eludido su responsabilidad de proporcionar recursos cruciales a las numerosas comunidades LEP del estado. Según la carta, las áreas que necesitan mejoras significativas incluyen el Departamento de Salud de Florida y la Línea de Información COVID-19 del Estado de Florida. 

“En estos tiempos donde el conocimiento es crítico para frenar la propagación de l pandemia de COVID-19, es imprescindible proporcionar información de prevención de manera clara y concisa a todos los residentes de la comunidad y el país”, dijo Ricardo Alcalá, coorganizador de Madres Sin Fronteras, uno de los grupos detrás de la carta. “Por lo tanto, nos preocupa que no podamos llevar a cabo recomendaciones de prevención en nuestra comunidad. No tenemos en español los parámetros específicos de prevención y seguridad para las actividades esenciales”, continuó Alcalá. 

“Se requiere aunar esfuerzos para superar COVID-19”, dijo Robin Lewy, Directora de Programación de RWHP. “La inequidad que crea la falta de cumplimiento al no proveer información en otros idiomas se verá reflejada en el impacto injusto de esta pandemia”. continuó Lewy. “Estamos en una crisis y no hacer que esta información sea fácilmente accesible es descuidar servir a toda la comunidad. Es preocupante la falta de información en español y creole, lo cual reduce nuestra capacidad de poder superarlo”.

Las estadísticas de las estimaciones de 5 años de la Oficina del Censo de EE.UU. de la Encuesta de la Comunidad Estadounidense (ACS por sus siglas en inglés) 2014-2018, muestran que casi el 20.5 por ciento de los floridianos son nacidos en el extranjero; el 29.1 por ciento habla en el hogar un idioma que no es inglés, con el español (20% por ciento) y el creole haitiano (2 por ciento) entre los más prevalentes. El 43 por ciento de los hispanohablantes en Florida son LEP. Muchas personas LEP en Florida son trabajadores agrícolas esenciales que arriesgan sus vidas para mantener las tiendas abarrotadas en medio de la pandemia. 

“Los trabajadores agrícolas en Florida son trabajadores esenciales”, dijo Antonio Tovar, Coordinador General de la Asociación de Trabajadores Agrícolas de Florida. “La mayoría también son inmigrantes de otros países cuya lengua materna no es el inglés. Es imperativo que aquellos cuyo arduo trabajo es mantener a los residentes de Florida alimentados durantes esta crisis, y todos los días durante todo el año, tengan información importante en sus propios idiomas para protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus comunidades durante esta peligrosa pandemia”, continuó Tovar. “No es solo lo correcto y justo, es los racional”.

Además del gobernador Ron DeSantis, los destinatarios de la carta incluyen el Cirujano General del Departamento de Salud del Estado, Scott Rivkees, el Director de la División de Manejo de Emergencias, Jared Moskowitz, y el Comisionado del Departamento de Educación, Richard Corcoran. 

“Dado el número significativo de floridianos LEP, es crucial que las agencias estatales, del condado y locales que reciben recursos financiados por el gobierno federal cumplan con su obligación legal de garantizar que las personas LEP tengan acceso a información vital y a ayuda de emergencia”, dijo Luz López, Abogada Principal Supervisora del Fondo de Acción del Centro de Leyes de Pobreza del Sur (ACPL por sus siglas en inglés). “Si bien COVID-19 no discrimina en su camino de enfermedad y muerte, estamos presenciando comunidades de color y las aisladas lingüísticamente en particular, sufrir desproporcionadamente de sus efectos y consecuencias dañinas”, continuó López. 

La carta enviada hoy puede verse aquí.

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Defansè Dwa Moun: Kominote yo nan Laperèz Pandan Leta Florid Refize Bay yo Enfòmasyon ak Resous Legal ki kapab sove lavi yo nan moman pandemi sa.
Leta Florid pa pèmèt moun ki pa metrize anglè gen aksè egalego nan pwogram gouvènman federal la finanse. Nan sans sa, leta Florid pase anba pye prensip gouvènman federal la etabli pou anpeche diskriminasyon sou Dwa Sivil yo.

 

TALLAHASSEE, Fla. –– Jounen jodi a, yon kowalisyon ki genyen prèske 40 òganizasyon ki ap defann dwa imigran ap mande kont paske Gouvènè Florid la Ron DeSantis ak lòt lidè gouvènman yo pa itilize lajan leta federal la pou mete resous disponib pou popilasyon ki pa metrize anglè (LEP) nan moman pandemi COVID-19 ap fè ravaj. 

Defansè dwa imigran yo ap fè konnen se yon vyolasyon Tit VI nan Lwa 1964 Sou Dwa Sivil yo (Civil Rights Act of 1964) ak tout règleman ki gen anndan li yo, tankou Lòd Egzekitif 13166 lè popilasyon ki pa metrize anglè yo pa gen aksè ak resous enpòtan yo nan lang pa yo. Jan nou konstate sa sou teren an, kominote sa yo rete nan fènwa, epi yon plonje nan konfizyon ak detrès paske yo pa genyen resous.  

"Pitit fi mwen te malad epi nou mennen li lopital" Doña Elba, yon kliyan Pwojè Sante Fanm Riral yo (RWHP) ki pale sèlman panyòl rakonte. "Yo di nou li pa gen Kowonaviris, men yo pa janm fè yon tès pou li. Sou de jou aprè, mari m leve ak yon lafyèv ak yon tous. Mwen te panike." Doña Elba se youn pami plizyè dizèn milye moun ki pa metrize anglè (LEP) nan eta a ki pa kapab jwenn aksè ak enfòmasyon enpòtan yo. Doña Elba di, "Mwen pa t kapab jwenn enfòmasyon an panyòl sou sentòm Kowonaviris yo ni okenn lòt bagay," Li ajoute. "Se yon sitiyasyon tèrib pou nou dèske pa genyen enfòmasyon an panyòl. Nou anpil epi nou bezwen bon jan enfòmasyon pou nou konnen ki kote nou dwe ale pou pran swen tèt nou."

Otorite nan leta Florid yo k’ap jere pwogram ak aktivite gouvènman federal la finanse pou bay èd oubyen sèvis esansyèl nan kominote a yo neglije responsablite yo pou mete resous disponib tou pou moun ki pa metrize anglè (LEP). Daprè sa ki ekri nan lèt la, Depatman Sante Florid la ak Sant Enfòmasyon Eta Florid la sou COVID-19 konte pami enstitisyon ki bezwen bon jan amelyorasyon. 

Ricardo Alcalá, youn nan moun k’ap dirije Madre Sin Fronteras, youn nan gwoup ki siyen lèt la deklare, "Nan moman kote n’ap batay pou kwape epidemi koronaviris la, li enpòtan pou pataje enfòmasyon ki klè pou tout moun ki ap viv nan kominote a ak nan tout peyi a." Alcalá kontinye pou li di, "Se poutèt sa, kominote a gen kè sote paske yo pa gen mwayen pou yo aplike tout règ prevansyon yo. Nou pa gen okenn konsiy sekirite ak prevansyon nan lang panyòl."

"Pou nou kwape COVID-19 la, sa mande anpil jefò nan tèt kole," Robin Lewy, Direktè Programming nan RWHP deklare. Li ajoute "Pwiske enfòmasyon yo pa disponib nan lòt lang, sa kreye yon enjistis, kòm rezilta, enjistis sa pral repete tou nan gwoup moun pandemi ap plis frape."  Lewy kontinye pou li di,"Nan kriz sa nou ye la, si nou pa rann enfòmasyon aksesib pou tout moun, sa vle di nou neglije sèvi tout kominote a. Enkyetid nou devan sitiyasyon kote pa genyen enfòmasyon an panyòl ak kreyòl se paske sa diminye kapasite nou pou konbat viris la."

Daprè estatistik Biwo Resansman Ameriken an rasanble nan yon sondaj sou senk lane (2014-2018), prèske 20.5% nan moun ki ap viv nan Florid yo fèt nan peyi etranje; anndan kay yo 29.1% pale yon lang ki pa anglè kote panyòl konte pou 20% ak kreyòl ayisyen 2% pami lang ki plis dominan yo. Nan moun ki pale panyòl yo, 43% ladan yo se moun ki pa metrize anglè (LEP). Anpil nan moun sa yo ki pa metrize anglè nan Florid se travayè agrikòl esansyèl ki ap riske lavi yo pandan pandemi an pou mete manje sou etajè nan makèt.  

"Travayè agrikòl nan Florid yo se travayè esansyèl," se sa Antonio Tovar, Kowòdonatè Jeneral pou Travayè Agrikilti Asosyasyon nan Florid deklare." Tovar ajoute, "Majorite nan yo se imigran ki soti nan lòt peyi kote lang manman yo pa anglè. Li enpòtan pou moun ki ap travay pou bay manje pandan kriz sa a, ak chak jou pandan tout ane a, jwenn enfòmasyon enpòtan nan pwòp lang yo yon fason pou yo kapab pwoteje tèt yo, fanmi yo, ak kominote yo pandan pandemi sa." Tovar kontinye pou li di, "Se pa sèlman yon bagay ki dwat ak jis nou dwe fè... , men se li ki gen plis bon sans."

Anplis de Gouvènè Ron DeSantis, lot otòrite ki resevwa lèt se Direktè Depatman Sante a Scott Rivkees, Direktè Depatman Jesyon Ijans yo Jared Moskowitz ak Direktè Depatman Edikasyon Richard Corcoran.

Luz Lopez, Avoka a la tèt Southern Poverty Law Center (ACPL) Action Fund te di "Etandone genyen yon gwo kantite moun ki pa metrize anglè ki ap viv nan Florid, li enpòtan pou tout entitisyon ki nan eta a, rejyon yo, ak komin yo ki revewa finansman leta federal reponn egzijans yo genyen pou asire yo tout moun ki pa metrize anglè yo (LEP) gen aksè ak enfòmasyon enpòtan ak èd ijans." Lopez ajoute, "Menm si COVID-19 pa fè diskriminasyon nan moun ki kontamine ak mouri, men nou konstate kominote ki pa gen moun blan, espesyalman moun ki izole akoz lang yo pale, se yo menm ki plis soufri doule ak konsekans maladi sa."

Klike sou lyen sa pou ou kapab li let la.

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